Estudio

chicle coronavirus

Crean chicle que reduce la presencia del Covid-19 en la saliva hasta un 95%

Científicos de la Universidad de Pensilvania desarrollaron un chicle que promete combatir la propagación del Covid-19

La vacunación se ha convertido en el punto focal en el combate contra la pandemia por el Covid-19. Sin embargo, especialistas desarrollaron un chicle que promete disminuir la propagación del virus.

Científicos de la Universidad de Pensilvania desarrollaron esta goma de mascar que es capaz de reducir la presencia del coronavirus en la saliva hasta un 95%.

De acuerdo con un estudio publicado en Molecular Therapy este chicle ayuda al combate de la pandemia ya que es capaz de reducir la presencia del virus en la boca de las personas.

Chicle

El chicle se podría almacenar a temperatura normal, tiene un sabor convencional y no daña las moléculas de las células humanas.

¿Cómo funciona la goma de mascar contra el Covid-19?

Los investigadores explicaron que el chicle contiene una proteína que es capaz de atrapar las partículas del Covid-19. Y es que de acuerdo con los especialistas el virus entra a las células humanas al adherirse a las proteínas ACE2.

La goma de mascar tiene esta proteína, hecha con base en plantas. De esta manera el chicle atrapa el virus minimizando la oportunidad de que éste infecte otras células.

Los especialistas explicaron que al atacar en la saliva, pueden frenar su reproducción y por lo tanto su transmisión cuando las personas hablan, respiran o tosen.

chicle covid

Para probar su efectividad los científicos tomaron muestras de saliva de pacientes con Covid-19 y las mezclaron con la goma de mascar en forma de polvo.

El resultado fue la reducción significativa del número de partículas del virus. Sus desarrolladores explicaron que en una dosis de 5 miligramos se redujo la entrada viral a las células.

Pero con 50 mg del chicle se redujo la entrada viral en un 95%, indica el estudio. Los especialistas señalan que el chicle solo podría ser considerado como un auxiliar para el combate contra el Covid-19.

“Es un medio complementario de reducir la capacidad de contagiar de las personas infectadas, sobre todo en entornos médicos donde los enfermos conviven con personal sanitario y toda medida higiénica es poca”

cámara holográfica

Crean cámara holográfica capaz de ver dentro del cuerpo y detrás de las esquinas

Para poder ver lo invisible se ha creado una cámara holográfica. Que es capaz de ver dentro del cuerpo y detrás de las esquinas con gran precisión

Científicos de la Universidad de Northwestern (Illinois, E.U.) desarrollaron una cámara holográfica que es capaz de ver dentro del cuerpo y detrás de las esquinas con gran precisión.

De acuerdo con sus creadores con este dispositivo será posible ver lo que es invisible, sin importar que haya niebla o que se encuentre debajo de la piel, incluso potencialmente se podrá ver el cráneo humano.

¿Cómo funciona este dispositivo?

Este método conocido como holografía de longitud de onda sintética “funciona mediante la dispersión indirecta de luz coherente sobre objetos ocultos, que luego se dispersa nuevamente y viaja de regreso a una cámara”.

“Las paredes se convierten en espejos para estos rayos y el aparato percibe las múltiples reflexiones de cada uno de ellos”

cámara holográfica luz

El algoritmo de la cámara holográfica reconstruye la señal de la luz para poder revelar los objetos que se encuentran ocultos a simple vista.

La cámara holográfica aprovecha la luz visible o infrarroja que se esparce de forma indirecta sobre los objetos ocultos. Para revelar las cosas que no se pueden ver.

De acuerdo con Florian Willomitzer el funcionamiento de su dispositivo es cómo hacer pasar la luz a través de la palma de la mano.

«Si alguna vez usted ha intentado hacer brillar una linterna a través de su mano, entonces ha puesto a prueba este fenómeno»

La cámara holográfica tendría un gran potencial

Los científicos destacaron que su equipo tiene el potencial de “obtener imágenes de objetos que se mueven rápidamente, como el corazón que late a través del pecho o los autos a toda velocidad en una esquina”.

La cámara holográfica tendría una gran resolución por lo que se podría obtener imágenes a través de la piel e incluso se podrían observar los capilares más pequeños.

piel

Aunque en un primer momento fue pensada para la medicina, sus creadores creen que su potencial es infinito. Como la navegación de alerta temprana para automóviles y la inspección industrial en espacios compactos.

“Nuestra tecnología marcará el comienzo de una nueva ola de capacidades de imágenes”, dijo Florian Willomitzer de Northwestern.

El desarrollo de la cámara holográfica fue auspiciado por la agencia DARPA, que pertenece al Departamento de Defensa de los Estados Unidos.

Sin embargo en el comunicado no se especificó como está tecnología se podría usar en combate   misiones militares.

audifono-sordera

Crean el primer audífono que no requiere pilas ni batería y promete ayudar a recuperar el sentido del oído

Un grupo de investigadores desarrollaron un dispositivo flexible y sin pilas que promete ayudar a las personas con pérdida auditiva

Investigación en la revista ACS Nano revela el desarrollo del primer audífono que no requiere pilas ni batería. Y promete ayudar a las personas con pérdida auditiva a recuperar el sentido del oído.

Se trata de un dispositivo que se implanta en el oído y es capaz de traducir las ondas sonoras en señales eléctricas.

Científicos de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Huazhong, en Wuhan, China, señalaron que se trata del primer paso para poder desarrollar una cóclea artificial avanzada.

aparato sordera

La intención de que este audífono que no requiere pilas ni batería pueda ser utilizado por personas que nacen con pérdidas auditivas o personas que con el paso de la edad, infecciones o exposiciones al ruido terminan por tener problemas para escuchar.

Este dispositivo trabaja en los diminutos pelos de la cóclea del oído interno. Los cuales permiten al cerebro reconocer los impulsos eléctricos como sonido.

Es decir se basa en simular pelos cocleares sanos para que puedan convertir el ruido en señales eléctricas que el cerebro pueda procesar en sonidos reconocibles.

La creación del primer audífono que no requiere pilas ni batería fue difícil pues se tuvo que pensar en “material que usara compresión y fricción para obtener alta eficiencia y sensibilidad en una gama de frecuencias que el ser humano pudiera captar”.

audifono-sin pilas

Por ello los investigadores tuvieron que “mezclar partículas de titanato de bario recubiertas con dióxido de silicio en un polímero conductor. Tras secar, eliminaron el dióxido de silicio con una solución alcalina”.

Al final se obtuvo una membrana similar a una esponja con espacios alrededor de las nanopartículas. Que les permitía moverse cuando las ondas sonoras impactaban.

A diferencia de los implantes o dispositivos actuales este audífono no requiere de pilas ni batería. Las primeras pruebas las pasó con éxito, aunque esperan seguir desarrollándolo y probarlo en una persona.

depresion

Implantan dispositivo cerebral para tratar la depresión

Científicos de la Universidad de California en San Francisco trataron con éxito a un paciente de depresión grave al implantar un dispositivo cerebral

La depresión es uno de los padecimientos más difíciles de tratar, es por ello por lo que científicos de la Universidad de California en San Francisco desarrollaron un sistema que trata este padecimiento con gran éxito.

Un grupo de médicos explicó que la depresión grave se puede tratar al implantar en el cráneo un dispositivo cerebral de detección y estimulación cerebral profunda.

De esta manera se podrá intervenir en el circuito cerebral específico implicado en los patrones depresivos. Así se ayudaría a mejorar el estado de ánimo del paciente.

dispositivo cerebral

Reportes destacan que se descubrió un biomarcador neuronal, después se personalizó un nuevo dispositivo de estimulación cerebral profunda para que solo responda cuando reconozca ese patrón.

El dispositivo estimula una zona concreta del circuito cerebral, creando una terapia inmediata y personalizada para el paciente.

Para que responda a casa paciente se colocó uno de los “cables de electrodos del dispositivo en la zona del cerebro. Donde el equipo había encontrado el biomarcador. Y el otro cable en la región del circuito de la depresión de Sarah, donde la estimulación aliviaba mejor sus síntomas de ánimo”.

El primer electrodo controla la actividad y cuando detectaba el biomarcador enviaba una señal a otro electrodo para que suministrará una pequeña dosis de electricidad que provoca un cambio en la actividad cerebral.

«Hemos desarrollado un enfoque de medicina de precisión que ha controlado con éxito la depresión resistente al tratamiento de nuestra paciente identificando. Y modulando el circuito de su cerebro que está asociado de forma exclusiva con sus síntomas», explicó Andrew Krystal, profesor de Psiquiatría.

Katherine Scangos, autora principal del estudio, destacó que todavía falta mucho trabajo por hacer, pues se espera implantar el dispositivo cerebral en más pacientes.

«Tenemos que ver cómo varían estos circuitos entre los pacientes y repetir este trabajo varias veces. Y tenemos que ver si el biomarcador o el circuito cerebral de un individuo cambia con el tiempo a medida que el tratamiento continúa»

chips neuromórficos

Samsung quiere copiar y pegar celebros en chips neuromórficos

Ingenieros de Samsung y científicos de la Universidad de Harvard proponen la creación de chips neuromórficos. Al copiar y pegar las conexiones neuronales de un cerebro

Samsung sorprendió al anunciar un nuevo proyecto con el que quiere crear chips neuromórficos. A través de copiar y pegar las conexiones neuronales de un cerebro.

Se trata de un estudio diseñado por ingenieros de la compañía y científicos de la Universidad de Harvard, en donde se propone replicar la estructura del cerebro para crear chips por medio de una «matriz de nanoelectrodos revolucionaria».

cerebro

Es una investigación que podría ser clave para la creación de chips neuromórficos que tengan las características únicas del cerebro y permita imitar su funcionamiento en sistemas artificiales.

De acuerdo con los investigadores la creación de chips neuromórficos podría ser la clave para conocer las funciones cerebrales y poder adaptarlos en un ordenador.

“Es importante para la ingeniería inversa del cerebro a fin de imitar tales rasgos informáticos del cerebro. Como el bajo consumo, la facilidad de aprendizaje, la adaptación, la autonomía y el procesamiento de la información”

Samsung explicó que al copiar el mapa neuronal en los chips neuromórficos se podría saber dónde se conectan las neuronas y cuán fuerte es su conexión.

“El cerebro humano cuenta con aproximadamente 100.000 millones de neuronas y unas mil veces más conexiones sinápticas. Por lo que el chip neuronal podría requerir 100 billones de memorias”

Chips-neuromórficos-samsung

La compañía puntualizó que para que se pueda integrar todas las funciones del cerebro en un solo chip, será necesario la integración de memorias en 3D, un método que es investigado actualmente y que implica apilar celdas de memoria no sólo una al lado de la otra, sino también encima.

Donhee Ham, miembro del Instituto Avanzado de Tecnología de Samsung, señaló que están conscientes de que se trata de una visión muy ambiciosa. Pero que podría marcar el futuro de la inteligencia artificial.

“Pero trabajar hacia un objetivo tan heroico impulsará los límites de la inteligencia artificial, la neurociencia y la tecnología de semiconductores»

Insulina

Desarrollan robot capaz de administrar insulina a pacientes con diabetes

Este robot podría suministrar insulina al paciente con diabetes sin la necesidad de una agujase espera que el sistema se mejore para poder ser usado en seres humanos

La diabetes se ha convertido en una de las enfermedades que más afecta a las personas siendo el tratamiento más utilizado el de insulina.

Investigadores de Italia desarrollaron un robot digerible que sería capaz de administrar la insulina sin la necesidad de utilizar una aguja.

En la revista Science Robotics se destacó que los estudiosos llamaron a su sistema robótico PILLSID, el cual consta de dos partes separadas.

robot insulina

En la primera de ellas se encuentra un dispensador de insulina interno que un médico tendría que implantar quirúrgicamente en el abdomen del paciente. Por el otro se encontraría una cápsula magnética que tendría la hormona insulina.

Según se explicó cada que una persona necesite recargar el dispensador se tomaría una píldora, que se desplazaría por el sistema digestivo hasta que llegue al dispositivo implantado.

Aunque como tal no es un robot, se ha catalogado de esa manera ya que el implante se encuentra programado para que gire la cápsula hasta que se encuentre en la posición correcta.

Una vez que se encuentre en posición se podrá perforar con una aguja retráctil y bombea la recarga de insulina a un depósito.

Lo mejor del sistema robótico es que el dispensador se carga de forma inalámbrica. Por lo que un médico no tendría que intervenir nuevamente al paciente. Una vez que la cápsula está vacía, continuaría su viaje por el sistema digestivo hasta que se expulsa.

robot diabetes

El robot fue probado en cerdos y se descubrió que tenía gran éxito para controlar los niveles de insulina durante varias horas.

Antes de poder probarlo en humanos, los investigadores tienen que mejorarlo para corregir los problemas que encontraron.

Los investigadores señalaron que el sistema tiene el potencial de ser útil para administrar otros medicamentos que salvan vidas.

neuroprótesis del habla paralisis

Tecnología permite que un hombre con parálisis pueda volver hablar a través de una computadora

Científicos crean una neuroprótesis del habla que permite que personas con parálisis se puedan comunicar con frases de manera rápida y orgánica

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco, en Estados Unidos, desarrollaron una “neuroprótesis del habla”, que permite que un hombre con parálisis se comunique.

La tecnología habría permitido que el paciente pueda hablar con frases rápidas y orgánicas. Esto es posible ya que se traducen las señales del cerebro a una computadora.

“(Esta tecnología) ha permitido a un hombre con parálisis severa comunicarse en oraciones, traduciendo señales de su cerebro al tracto vocal directamente en palabras que aparecen como texto en una pantalla”

neuroprótesis del habla

La “neuroprótesis del habla” es el resultado de 10 años de trabajo del doctor Edward Chang.

“Hasta donde sabemos, esta es la primera demostración exitosa de la decodificación directa de palabras completas de la actividad cerebral de alguien que está paralizado y no puede hablar”

Esta tecnología puede ser un gran avance para ayudar a las personas con parálisis a poder comunicarse.

“Es una gran promesa para restaurar la comunicación al aprovechar la maquinaria del habla natural del cerebro”

¿Cómo funciona esta tecnología?

De acuerdo con los desarrolladores del estudio BRAVO1 un problema con las investigaciones relacionadas con las neuroprótesis es que se concentran en la transcripción letra por letra.

Sin embargo la comunicación de las personas no funciona así ya que se produce por palabra. Es por ello que los otros sistemas son muy lentos en su proceso y no permiten una comunicación efectiva.

hombre con parálisis

Lo investigadores implantaron una serie de electrodos sobre el área del cerebro que controla el habla.

“Para traducir los patrones de actividad neuronal registrada en palabras específicas (…) se utilizaron modelos de redes neuronales personalizados, que son formas de inteligencia artificial. Cuando el participante intentó hablar, estas redes distinguieron patrones sutiles en la actividad cerebral para detectar intentos de habla e identificar qué palabras estaba tratando de decir”

De esta manera cada que un sujeto con parálisis pensaba en palabras como “agua” o “familia”, el sistema las lograba decodificar y plasmar en una pantalla.

Se logró que BRAVO1 pudiera comunicarse a una velocidad de 18 palabras por minuto y con una efectividad del 93 %.

“Este es un hito tecnológico importante para una persona que no puede comunicarse de forma natural”

El proyecto sigue en desarrollo ya que se espera que se construya una tecnología que permita traducir información más compleja en menos tiempo.

terapia-genetica-ceguera

Científicos restauran parcialmente la vista de una persona ciega

Gracias a la terapia optogenética científicos pueden devolverle parcialmente la vista a una persona ciega

Científicos de la Universidad de Pittsburgh, en Estados Unidos y del Instituto de la Visión, en París restauran parcialmente la vista de una persona ciega. Esto gracias a la terapia optogenética.

Un hombre que llevaba 40 años ciego logró percibir algunos objetos, utilizando una técnica que consiste en inyectar un virus no patógeno que transporta genes de una proteína sensible a la luz.

Hombre ceguera

El voluntario de 58 años se trató con la terapia optogenética. Y con el uso de unas gafas especiales logro observar de manera difusa objetos en un campo de visión limitado.

“Su objetivo es controlar las células nerviosas a través de la luz, y con esto el paciente podría recuperar la vista”

Durante unos meses el paciente se fue poniendo las gafas y entrenando esa visión limitada, lo que permitió que tras pruebas posteriores se comprobara cómo era capaz de diferenciar objetos con el ojo que había sido tratado pero de forma difusa.

Esta técnica para restaurar la visión parcialmente es resultado de 13 años de trabajo. La investigación, publicada en Nature Medicine, concluyó que la terapia optogenética puede restaurar la función visual en personas con ceguera relacionada con la retinosis pigmentaria.

Científicos restauran vista

La retinosis pigmentaria es una enfermedad ocular neurodegenerativa hereditaria y progresiva en la que la pérdida de fotorreceptores puede provocar ceguera total.

El método se desarrolló para crear proteínas optogenéticas sensibles solo a la luz ámbar. Algo importante porque es un tono más adecuado para evitar destellos que podrían dañar el tejido de la retina.

Aunque por el momento se trata de una prueba con resultados limitados, se plantea que la terapia optogenética podría resultar muy beneficioso para tratar ciertas cegueras hereditarias.

Por ahora los científicos se encuentran trabajando en mejorar las gafas para hacerlas más delgadas y menos aparatosas. Se calcula que el estudio estará totalmente terminado para 2025.

celular noche

Night Shift: Modo nocturno del iPhone no ayuda a dormir ni mejora la calidad del sueño

Estudio revela que la función Night Shift de los iPhone y de otros teléfonos que ajusta a tonos más cálidos no ayuda a dormir mejor

El uso del celular se ha incrementado en los últimos años, incluso cada ve son más las personas que los ocupan en las noches. Para ellas se diseñó la función Night Shift que promete mejorar la calidad de sueño de las personas.

Se cree que la luz azul generada por los dispositivos móviles y computadoras altera la secreción de la hormona melatonina y el ciclo del sueño.

Night Shift

Para reducir esta emisión Apple introdujo en 2016 con iOS 9 una función llamada Night Shift que ajusta los colores de la pantalla. De esta manera se considera que se baja la tensión en la vista.

El modo oscuro que se encuentra disponible en los iPhone ajusta a tonos más cálidos en la pantalla después del atardecer, lo que ayuda para dormir mejor. Otros teléfonos cuentan con una función similar.

Sin embargo estudio reveló que esta función no ayuda a los usuarios a conciliar el sueño. Un equipo de científicos estadounidenses reveló que atenuar el brillo de las pantallas para descansar la vista, no tiene un efecto para dormir.

¿En qué consistió el estudio?

La investigación publicada en la revista Sleep Health contó con la participación de 167 usuarios de entre 18 y 24 años. Fueron divididos en tres grupos: aquellos que usaban su teléfono por la noche con la función Night Shift activada, quienes usaban su dispositivo móvil sin Night Shift y los que no usaban su teléfono antes de dormir.

modo nocturno

A los voluntarios se les colocó un dispositivo en la muñeca que monitorea el sueño. Se descubrió que no hubo grandes diferencias que se puedan atribuir a la función Night Shift.

“Las personas que dormían regularmente casi 8 horas por noche, absteniéndose del uso de sus iPhone, mostraron una mejor calidad de sueño en comparación con quienes usaban sus dispositivos móviles con dicha funcionalidad activada”

En este sentido los investigadores de la Universidad Brigham Young (BYU) sugirieron que no es la luz azul la que crea dificultades para dormir. Ya que también influyen otros factores, como las estimulaciones cognitivas y psicológicas.

El estudio concluye que Night Shift puede oscurecer la pantalla, pero no ayudará por sí sola a conciliar el sueño. Los resultados demuestran que lo mejor es no usar el dispositivo antes de dormir para que no afecte al intentar conciliar el sueño.

E-Nose

E-Nose: Dispositivo creado por la NASA para detectar el Covid-19 con el aliento

El dispositivo E-Nose desarrollado por la NASA podría ayudar a detectar la Covid-19 de forma menos invasiva y más efectiva

Con la pandemia por el Covid-19 se han desarrollado diferentes dispositivos diseñados a combatir el virus. Tal es el caso de E-Nose para detectar el coronavirus con el aliento.

La nariz electrónica fue diseñada por la NASA y promete averiguar sin una persona se encuentra contagiada sin ser tan invasivo. El proyecto costó 3.8 millones de dólares y fue financiado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos.

covid

E-Nose fue creado hace 19 años con el objetivo de monitorear la calidad del aire del aire dentro de las naves espaciales. Pero ahora la NASA se encuentra desarrollando nuevas funciones para que sea capaz de detectar el Covid-19 al olfatear el aliento de una persona.

De acuerdo con sus desarrolladores el equipo podría ayudar a mitigar la propagación del coronavirus, ya que podría utilizarse de manera similar a los controles de temperatura.

Así se podría evaluar el estado de salud de una persona antes de que acceda a un lugar público.

¿Cómo funciona E-Nose?

Estudios recientes han revelado que las personas sufren cambios en el perfil respiratorio orgánico volátil (VOC) por el Covid-19.

“Investigadores de la Universidad John Hopkins y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore están trabajando para identificar los VOC específicos en el aliento de los pacientes con Covid-19”

E-Nose Covid-19

E-Nose funcionará midiendo “los compuestos orgánicos volátiles y los gases producidos por una infección de un virus como el coronavirus en el aliento de una persona con una serie de sensores que imitan la nariz humana”.

La NASA está trabajando con investigadores de la Universidad Johns Hopkins y el Laboratorio Nacional Lawrence Livermore.

“Cada sensor responde a los químicos en la respiración de manera diferente. Esto permite a los científicos mapear patrones asociados con diferentes enfermedades”

Se trata de un equipo que se encuentra en desarrollo y se espera que las pruebas inicien en esta primavera.

“Una vez que se completen los ensayos clínicos y se demuestre la sensibilidad y la especificidad, E-Nose se puede implementar en fábricas, aeropuertos, supermercados y negocios de todo tipo para detectar rápidamente infecciones activas”, expresó Jing Li, desarrollador del dispositivo.