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Investigadores lograron que un paciente con parálisis completa por ELA sea capaz de comunicarse gracias a un implante cerebral

Científicos lograron que un paciente totalmente paralizado por ELA pudiera comunicarse gracias a un implante cerebral. Esto podría ayudar a las personas que han perdido sus movimientos musculares voluntarios.

Investigadores del Centro Wyss, de Zurich, diseñaron una interfaz cerebro-máquina (BCI) que permite la comunicación de los pacientes mediante la lectura de sus ondas cerebrales.

«Este estudio responde a una pregunta de larga data sobre si las personas con síndrome de enclaustramiento completo (CLIS). Que han perdido todo el control muscular voluntario, incluido el movimiento de los ojos o la boca. También pierden la capacidad de su cerebro para generar comandos para la comunicación”

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A un hombre diagnosticado con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) se le implantó de forma quirúrgica dos matrices de microelectrodos en su corteza motora, y aunque el hombre no podía mover un músculo, el sistema podría detectar su intención.

Lo que se “transformaría en órdenes para responder a preguntas de sí o no o deletrear palabras”. El paciente aprendió a usar la neuro-retroalimentación auditiva de la BCI para confirmar o rechazar las letras del alfabeto.

Cabe destacar que no se trata de un sistema para adivinar la mente de las personas como lo que planea Elon Musk, sino que solo modula las ondas cerebrales mientras se responde preguntas de si o no.

“Se le dio un abecedario para que lo fuese leyendo letra por letra y se midieron los picos en estas ondas que se generaban cuando llegaba a una letra deseada”

Ela implante

El estudio publicado en la revista Nature Communications detalló que aunque no dio resultado en todas las pruebas. El paciente pudo usar sus ondas cerebrales para poderle decir a su hijo “te quiero”.

“El paciente también pudo pedir un masaje en la cabeza y algo de curry para comer”

Sus creadores esperan seguir trabajando en su sistema para que se puedan descifrar más mensajes e incluso probarlo en otros pacientes.

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